Helse

Bakterier kan gi fordeler for fysisk og mental helse

Som verden erklærer krig mot virus og bakterier under pandemien forårsaket av det nye koronaviruset, viser ny forskning fordelene med bakterier på vår fysiske og mentale helse, og viser at forholdet til disse små enhetene er nærmere enn vi tror.

Mikrobiota er som et fingeravtrykk, unikt for hver person, forklarer Ana Maria Caetano de Faria, lege og professor i immunologi ved Institutt for biologiske vitenskaper ved Federal University of Minas Gerais (UFMG).

Det er på leveringstidspunktet at det begynner å danne seg, når det nyfødte har kontakt med slimhinnene i skjeden og mors anus. Barn født med keisersnitt utvikler imidlertid en mindre mangfoldig tarmmikrobiota, da de bare har kontakt med mors hud, leger og sykepleiere i det første øyeblikket.

Les også: 5 bakterier som gjør det bra i dag eller vil gjøre det i fremtiden

Mindre variasjon av bakterier tidlig i livet kan føre til mindre beskyttelse

Studier antyder at det minste utvalget av bakterier tidlig i livet kan føre til mindre beskyttelse mot smittsomme og allergiske sykdommer, selv i voksen alder.

“Mikrobiotaen vi fikk de første årene, ligger hos oss resten av livet. Vi kan endre det ved å ta antibiotika, reise til forskjellige steder eller med mat, men rammen er den samme som i begynnelsen, sier Faria.

Noen undersøkelser utført over hele verden prøver å rette opp denne ubalansen.

En av de siste, publisert tidlig i oktober i det vitenskapelige tidsskriftet Cell, rapporterer en transplantasjon av avføring fra moren til den nyfødte babyen ved keisersnitt. Babyene fikk en dose på 3,5 gram eller 7 gram av mors avføring fortynnet i litt morsmelk.

Omtrent tre måneder etter inngrepet viste tarmmikrobiota hos babyer som fikk transplantasjonen en utvikling som ligner den hos barn født ved vaginal fødsel.

Eksperiment er radikalt og delikat

Selv om det er vellykket, er eksperimentet radikalt og delikat, ifølge Faria. I den publiserte studien gjennomgikk mødrenes avføring en serie tester for å sjekke for bakterier som kan sette babyer i fare.

Mer enn halvparten av mødrene som opprinnelig ble rekruttert, ble utelatt fra eksperimentet etter disse testene. I tillegg husker forskeren at langtidseffekter ikke er kjent.

“Mikrobiota er nesten som et organ. Det har en veldig viktig biologisk rolle. Disse bakteriene hjelper til med fordøyelsen, har effekter på nervesystemet og forsvarer seg mot små inntrengere, som forårsaker sykdommer ”, sier Leandro Araújo Lobo, professor ved Paulo de Góes Institute of Microbiology, ved Federal University of Rio de Janeiro (UFRJ).

Ifølge Faria, fra UFMG, er forholdet mellom mennesker og deres egen mikrobiota gjensidig: “Vi gir dem habitatet og maten som er i tarmene, og de nedbryter noen komponenter under fordøyelsen, for eksempel fibre, for å produsere vitamin A K og B ”, sier forskeren.

Les også: Hva er ervervet immunsvikt syndrom?

Faria legger til at noen molekyler produsert av mikrober binder seg til reseptorer i tarmslimhinnen og induserer produksjonen av forskjellige betennelsesdempende mediatorer.

“Vi har mange lymfocytter og immunceller i tarmen, og mikrobiota påvirker disse cellene direkte, noe som forstyrrer den generelle helsen til organismen. Mikrobiotaen er viktig for å holde disse cellene fri for betennelse og klare til å jobbe når det trengs, ”sier Faria.

I mars i år publiserte en gruppe forskere som Faria er medlem av, en studie som knytter tarmmikrobiota med høyt blodtrykk.

Når man sammenligner avføringsprøvene fra hypertensive mennesker med de fra personer med normale trykkparametere, fant forskerne forskjeller i populasjonen av bakterier i tarmene til disse to typer deltakere. I tillegg var mikrobiotaen til hypertensive pasienter mindre mangfoldig.

Resultatene ble publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Frontiers in Pharmacology.

Vitenskapelig bevis tyder på at mental helse også kan påvirkes av mikroorganismer

I en artikkel publisert i 2016 i det vitenskapelige tidsskriftet Journal of Psychiatric Research, viste forskere fra institusjoner i Europa at tarmmikrobiotaen kan spille en viktig rolle i utviklingen av noen symptomer på depresjon.

Forskerne transplanterte avføringen til pasienter med alvorlige tilfeller av depresjon i mus uten mikrobiota. Ifølge de publiserte resultatene induserte transplantasjonen atferdsmessige og fysiologiske egenskaper som er typiske for depresjon hos dyr.

Mekanismene som brukes av bakterier for å skape disse effektene på kroppen er varierte. Gjennom stimuli i nerveendene i tarmen er de i stand til å kommunisere med hjernen og påvirke humøret og kognisjonen vår, forklarer Lobo.

”Bakteriene produserer molekyler som er i stand til å stimulere reseptorer som kobles til sentralnervesystemet. Mange av disse mikroorganismene produserer ekvivalente molekyler av nevrotransmittere, som serotonin, sier forskeren.

For Lobo bør nye studier i området prøve å forstå hvilke mekanismer bakteriene klarer å modulere helsen vår. Dermed kan avføringstransplantasjoner bli en løsning for en rekke sykdommer, som antydet av nyere forskning.

"Men vi vet fortsatt veldig lite om mikrobiota og hvordan det påvirker nervesystemet, for eksempel," sier forskeren.

“Disse mikroorganismene er avhengige av hverandre, de er ekstremt komplekse samfunn. Løsningen kan være i en kombinasjon av typer bakterier. Å sette bare ett stykke av dette settet er kanskje ikke nok til å endre mikrobiota som helhet og gi fordeler, sier han.

Ifølge ham kan mikrobiota-transplantasjoner bli personliggjort i fremtiden, med det settet med mikroorganismer som er nødvendig for at hver person skal dyrkes i kunstige laboratorietarm.

Forskere foreslår fortsatt å opprettholde en mangfoldig mikrobiota

Foreløpig foreslår forskerne å opprettholde en mangfoldig mikrobiota, med inntak av fibre, som stimulerer veksten av mengden av disse mikrober i tarmen og lar dem produsere fordelaktige molekyler.

Bruk av probiotiske matvarer, som kefir, kan også gi fordeler, ifølge Faria.

Les mer: probiotika og prebiotika - forstå forskjellen mellom dem

Antibiotika og andre antimikrobielle produkter bør bare brukes når det er nødvendig, sier Lobo.

“Vil du virkelig drepe 99,9% av mikroorganismene dine? De er der av en grunn, sier forskeren.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS