Helse

Vet at panikkanfall kan helbredes

Panikklidelse, eller panikksyndrom, som det er best kjent i Brasil, skjer det når frykt hindrer folk i å gjøre noe som er en del av deres daglige liv. Alle som føler panikk vet at det kan dukke opp plutselig, uten advarsel. Det er faktisk mange utløsere som gjør enkle frykt til irrasjonell frykt.

Det skjedde alltid, men det var en følelse av skam for å føle ekstrem frykt, og ingen kommenterte. I dag antar personligheter som modellen Gisele Bündchen, som skrev boken “Lært: Min tur mot et mer meningsfylt liv,” og far Fábio de Melo sine erfaringer for publikum at de lider av panikk og sier at de søkte hjelp.

Det vil si at det viktigste er å vite at du ikke er alene, og at kuren er reell. Følgende er beretningen om Bonnie Munday, som fant veien ut av sin irrasjonelle frykt for å kjøre på motorveier.

ζ

Klokka er seks på en ettermiddag i september 2001, og jeg kjører vår grønne minivan på en motorvei i Toronto. Jeg er 36 år og skal spise middag hjemme hos foreldrene mine. Mannen min har vært i Bermuda i tre uker, hvor han signerte en toårskontrakt og leter etter en leilighet slik at jeg kan bli hos ham og fortsette skrivearbeidet på avstand. Så det er bare meg og den svarte podden vår, krøllet sammen i passasjersetet, på den halvtimes reisen jeg har gjort hundrevis av ganger.


"Panikkanfallene mine kom ut fra ingenting og var helt skremmende"


Lytte til nyheter på radioen

Hovedrapport: det nylige terrorangrepet den 11. Jeg ser ikke ut til å komme vekk fra de sjokkerende nyhetene og bildene; Jeg har ikke sovet godt. Plutselig, når jeg nærmer meg en bro, begynner hjertet mitt å slå raskt. Da blir bena halte. Du kommer til å falle av broen, advarer en stemme i hodet på meg. Nå er armene mine numne. Du mister kontrollen og dør. Jeg er livredd. Hendene mine tar tak i rattet; Jeg vil bare krysse broen og gå av veien. Jeg gjør det, går inn på en parkeringsplass og begynner å gråte. Hva skjer med meg?

Det var det første av mange panikkanfall

Jeg har tilfeldigvis panikkforstyrrelse, en type angst, og angrepene fortsetter, ingen steder, de neste 12 årene. Først visste jeg ikke hva som foregikk; siden da har jeg lært mye.

I motsetning til frykt, som er reaksjonen på en reell trussel, er panikk intens frykt i fravær av reell fare. I følge en studie publisert i Prescriber, et magasin for helsepersonell i Storbritannia, har rundt 7% av europeerne "panikksyndrom", mens 2% lider av "panikklidelse", definert med flere begrensninger. Problemet er vanligst mellom 45 og 59 år, selv om det første angrepet vanligvis oppstår mellom 20 og 40 år. (Ifølge Verdens helseorganisasjon har 9,3% av brasilianerne noen angstlidelser.)

Kvinner har dobbelt så stor sannsynlighet for å få panikklidelse. Årsaken er neppe biologisk, sier Martin Antony, en forfatter og professor i psykologi ved Ryerson University i Toronto. Han forklarer at kanskje menn bare ikke vil innrømme det for forskere som lider av panikkanfall.

Utløsere

De som har problemet, snakker vanligvis om nylige påkjenninger, som ekteskap eller skilsmisser, endringer, tap av jobb eller ny jobb, økonomiske eller helseproblemer. Eilenna Denisoff, klinisk psykolog og direktør for CBT Associates i Toronto, forklarer: “Dette er forskjellige påkjenninger fra hverdagens problemer, som å få en parkeringsbillett. I stressende tider gjør dårlig søvn oss mer følsomme for hendelser relatert til angst, for eksempel takykardi. Panikkanfall oppstår når hjernen identifiserer denne raske hjerterytmen som et faresignal.


"Det er faktisk ingen fare, men hjernen leser feil skiltene som et behov for å unnslippe", forklarer Eilenna.


Mennesker er skapt til å overleve. Kamp- eller flyreaksjonen lar oss løpe raskere og hoppe høyere når vi blir jaget. Så, i fysiologiske termer, er hjernens reaksjon på "faresignalet" av takykardi å trekke blod fra lemmer for å beskytte kroppens sentrale organer. " Dette forklarer følelsen av mykgjøring av lemmer. "Personen er faktisk ikke i fare, men hjernen leser feil signalene som et behov for å unnslippe."

For meg var stressoren nær forestående forandring. I tillegg sov jeg ikke bra, og å høre flere nyheter om 11. september akselererte sannsynligvis pulsen.

Det første angrepet fører vanligvis til panikklidelse. Når de får oss til å føle at vi vil miste kontrollen og dø, forårsaker symptomene et nytt panikkanfall når de oppstår igjen, sier Eilenna. "Hjernen begynner å lete etter situasjoner der du vil være redd eller føle deg hjørnet." I et nøtteskall begynner vi å frykte frykt.

Blant begrensningene som panikk forårsaker, er kjøring. Personlig arkiv.

En uke senere

Først prøvde jeg å treffe veien en uke senere - og igjen tok panikk meg til første avkjørsel. Så begynte jeg å bruke bare mindre, langsommere gater. Uker senere flyttet jeg til Bermuda, hvor vi ikke hadde bil og det ikke var noen motorveier. Uansett var jeg veldig lettet. Jeg fortalte ikke mannen min om de to skumle episodene; Jeg visste at han elsket min styrke og uavhengighet, og jeg skammet meg for å være så svak. Jeg resonnerte at det bare var en liten feil og utelatt det.

For å komme oss rundt hadde vi en scooter som jeg haikret på, og tok bussen for å gå et sted alene. Jeg gjorde dette mye de første månedene, men da jeg tok bussen til sentrum for å handle julehandel, raste hjertet mitt en dag. Og selvfølgelig kom svetten, de vaklende bena og følelsen av at jeg ville miste kontrollen eller "bli gal".


"Det som hadde tvunget meg til å unngå motorveier, tvang meg nå til å unngå offentlig transport."


Jeg hadde ikke nådd målet mitt, men jeg ga signalet, og i tårer gikk jeg hjem, hvor jeg følte meg tryggere. Noen dager senere prøvde jeg å ta bussen igjen ... og det samme skjedde. Det som hadde tvunget meg til å unngå motorveier, tvang meg nå til å unngå offentlig transport.

Det var tid for sannheten

Den kvelden fortalte jeg mannen min hva som skjedde. Han var veldig støttende; Jeg burde ikke ha vært stille, for det var bra å slippe dampen. Men han var like forvirret som meg. Vi søkte på internett etter "frykt for motorveier" og "frykt for offentlig transport", og det var da vi lærte at mange mennesker gjennomgår episoder som kalles panikkanfall.

For en lettelse å vite at jeg ikke var den eneste! Men hjertet mitt sank da jeg hørte at det som skjedde på bussen, betydde at jeg også hadde agorafobi (frykt for offentlige steder og mengden), som vanligvis følger med panikklidelse. Vi er redde for at hvis panikksymptomer oppstår, vil vi ikke være i stand til å unnslippe. I ekstreme tilfeller krymper verden så mye at vi er redde for å forlate hjemmet.

Det er andre mennesker som meg

Det var på tide å løse dette; forestill deg om jeg ville la noe i hodet kontrollere mitt liv. Jeg leste at det hjelper å snakke om problemet med folk vi liker. Så noen dager senere, da jeg besøkte Toronto, spiste jeg middag med min beste venninne og mannen hennes og fortalte dem om panikkanfallene. Lindsay vendte seg til Todd med store øyne, så til meg og sa:

- Todd gikk gjennom dette for noen år siden!

"Klokken 28 hadde jeg panikkanfall," bekreftet han sauent.

Han led flere episoder på få måneder. Imidlertid hadde han nettopp tatt over familiebedriften og følte seg veldig stresset. En natt, på en restaurant med Lindsay, begynte hjertet hans å slå raskt. Han trodde han fikk et hjerteinfarkt og følte behovet for å unnslippe. De dro midt i måltidet, og takykardien stoppet, men neste morgen gikk Todd til legen. "Jeg tror jeg hadde hjertebank i går kveld." Legen undersøkte ham og sa: "Det ser ut til at du hadde et panikkanfall." Han henviste Todd til en psykiater som foreskrev Ativan (et angstdrepende middel tatt når panikksymptomer begynner). Todd tok medisinen og unngikk restauranter, men fikk et panikkanfall da han var i en flyplasslounge. Agorafobi hadde begitt seg.

Bonnie Munday gjenopprettet allerede etter panikkanfallene sine. Personlig arkiv.

Løse problemet

Imidlertid løste han problemet selv: han lærte avslapningsteknikker, for eksempel dyp pusting, og klarte å redusere Ativan. Til slutt reduserte hyppigheten av angrepene til han forsvant, og han sluttet å ta medisinen. Faktisk sa Todd til meg: "Medisinen var kritisk, og det å lese om panikkanfall og vite at de ikke er uvanlige hjalp veldig." Han ga meg sitt eksemplar av Å leve med frykt: Å forstå og takle angst (Å leve i frykt: forståelse og møte angst), av Dr. Isaac M. Marks.

Tilbake i Bermuda turte jeg å ta bussen igjen, med boka i vesken som motgift hvis jeg fikk et panikkanfall. Med noen få minutters reise løp hjertet mitt; Jeg tok boka og åpnet den for de merkede sidene, som sa at panikk ikke ville drepe meg, at jeg ikke ville "miste kontrollen" eller "bli gal". Det roet meg ned.

De neste to årene på Bermuda holdt jeg panikken i sjakk på denne måten; Jeg tenkte ikke på terapi eller medisiner. Men det var uunngåelig at når jeg kom tilbake til motorveien, trengte jeg mer enn en bok for å sette meg bak rattet.

Returen hjem

Kort tid etter at jeg kom hjem, unngikk jeg panikkanfall i ni år ved å bruke mannen min til å kjøre på motorveier. Imidlertid fortalte jeg bare min "svakhet" til de nærmeste. Jeg visste at terapi var den eneste måten å bli kvitt den for alltid. Men det ville bety å møte frykt - og jeg var for redd til å tenke på å komme tilbake på veien.


"Dette vil være ditt verktøy for å roe ned når du føler deg i panikk," sa psykologen.


Så vi kjøpte et lite hus i landet som trengte reparasjon. Mannen min brukte uker på å renovere den mens jeg jobbet i byen. Det var en tre timers kjøretur nedover motorveien; det var ingen busser, og hvis jeg ville besøke ham i helgene, ville vi trenge en ny bil. Til slutt var det på tide å se en psykolog.

Panikklidelse

Panikklidelse kan behandles med langvarige antidepressiva og betablokkere for umiddelbar symptomlindring. Men eksperter anerkjenner at kognitiv atferdsterapi (CBT) er den beste behandlingen. Det løser angst ved å endre den underliggende atferden og kognisjonen som forteller oss at symptomene er farlige.

"Å endre reaksjonen på symptomer er kritisk," sier Martin Antony. "Så når du er villig til å la panikkanfallene dine skje uten å prøve å kontrollere dem, stopper de vanligvis."

Eksponeringsterapi

Eksponeringsterapi spiller en viktig rolle. Målet er å gå gjennom de samme følelsene som et panikkanfall og oppdage at du ikke trenger å være redd for dem.

I den første behandlingsøkten lærte jeg å puste dypt: pust lenge og sakte gjennom nesen, pust ut lang og sakte gjennom leppene. "Dette vil være ditt verktøy for å roe ned når du føler deg i panikk," forklarte psykologen.

Så en uke senere startet vi "bildeterapi", en form for eksponeringsterapi. Det vil si at hun ba meg om å fortelle henne om motorveiene nær hjemmet som regnes som forbudte områder. Så ba han meg om å lukke øynene og forestille meg at jeg kjørte den minst skremmende veien, beskrive hvert trinn og vurdere angstnivået fra ett til ti.

"En", sa jeg, mentalt forlot huset, så "to", da jeg kom inn i neste gate.

Angsten hoppet til "åtte" da jeg nådde gaten som førte til motorveien. Hjertet banket, jeg begynte å svette.

"Ta pusten," ba hun.

Psykologen spurte meg om jeg hadde noe i vesken i tilfelle jeg ikke hadde det bra. Jeg hadde faktisk peppermyntegummi for fordøyelsesproblemer.

"Flott," sa hun. "Tenk deg at du tyggegummi."

Nå, sannhetens øyeblikk: i fantasien akselererte jeg og gikk inn i motorveitrafikken.

"Ti."

Da bena mine vaklet, hadde jeg den fryktelige følelsen av at jeg kom til å miste kontrollen.

"Ok, fortsett å puste," rådet terapeuten. "Mindre enn en kilometer til neste avkjørsel."

Øyeblikk senere så jeg utgangen i tankene mine og begynte å roe meg når jeg kom dit, og jeg bremset. Min lettelse ble til frykt da terapeuten sa: ”Leksene dine er å gjøre dette på ekte denne uken. Så husk å puste og ta tannkjøttet. Det vil med andre ord ikke være mye annerledes enn å gjøre det i hodet. ”

Hjemmelekser

Så på tirsdag, etter middagen, trakk jeg pusten dypt og tok nøklene. Akkurat som i terapi, banket hjertet mitt når jeg nådde motorveien. Men ved å bruke de nye verktøyene klarte jeg å komme til utgangen uten at de fysiske symptomene økte. Jeg var overlykkelig.

Senere, i ytterligere fire terapitimer, gjorde vi bildene, hver gang på en vanskeligere rute eller økte avstanden. Leksene matchet det vi hadde sett for oss, og hver uke gjorde jeg det i praksis, selv om jeg alltid kom hjem i de vanlige gatene.

Til slutt, på en lekseroppgave som involverte den skumleste ruten så langt, forlot jeg motorveien uten panikk ... og sa til meg selv: "Vel, jeg skal prøve." Jeg svingte og satte kursen tilbake til motorveien på vei hjem. Det var en følelse av seier, og siden den gang har jeg ikke hatt et annet panikkanfall.

AV BONNIE MUNDAG

Hvis du identifiserer deg med symptomene, må du søke medisinsk hjelp.