Inspirasjon

Terapeutisk berøring: kraften i hendene dine

Annenhver eller tredje måned, Thyago Ohana går gjennom de travle gatene i Wien med et stort smil og et skilt som lyder "Gratis klemmer".

Den 33 år gamle brasilianeren, som jobber med internasjonal handel ved den indiske ambassaden i Wien, velger et populært sted som den historiske handlegaten Kaerntner Strasse. Der åpner han armene for alle som vil oppleve det menneskelige berøringen, i form av en varm klem.

Han gjør dette fordi, i 2012, da han følte seg veldig stresset og engstelig på et besøk i Paris, ga en fremmed ham en gratis klem. Han glemte aldri hvordan klemmen fylte ham med uventet ro og glede.

For de som aksepterer tilbudet, får klemmen dem til å le og smile. Noen ganger gjør hun mer, som i tilfelle eldre kvinne i en gruppe turister som stoppet for å observere ham. Gruppen fortsatte, men hun spurte:

- Kan jeg få en klem?

- Det er klart! Svarte Thyago, som slapp armene rundt henne.

Da de skiltes, fortsatte hun å holde guttenes skuldre og så ham i øynene.

"Takk," sa hun. - Jeg husker ikke sist jeg ble klemt slik.

Det er et minne som fortsatt berører Thyago. “Det var et veldig sterkt øyeblikk av menneskelig forbindelse. Derfor fortsetter jeg å gjøre dette. ”

Kraften i berøring

Av menneskets fem sanser er berøring det vi pleier å verdsette mindre og hva vi vil savne mest. "Et barn kan bli født blind eller døv og vokse uten problemer, uten kognitiv svikt," sier den amerikanske nevrologen David J. Linden. "Men hvis babyen blir fratatt den kjærlige sosiale berøringen i løpet av de to første leveårene, vil katastrofer av alle slag skje." Dr. Linden er forfatteren av boka Touch: The Scienceof Hand, Heartog sinn (Takt: vitenskapen om hånden, hjertet og sinnet).

Linden siterer den forferdelige opplevelsen til noen små barn som er fratatt kjærlig berøring på rumenske barnehjem på 1980- og 1990-tallet. Han forklarer at deres immunsystem og fordøyelsessystem i tillegg til psykologiske og intellektuelle vansker ikke har utviklet seg ordentlig.

Nåværende forskning oppfordrer til å stryke premature babyer og holde dem ofte, selv om det er gjennom spesielle åpninger i inkubatorer. Dette er også grunnen til at klasser i spedbarnmassasje-teknikker har glødende støttespillere over hele verden.

Elsie Peña Tretvik, fra Molde, Norge, søkte disse klassene fordi hun ønsket å roe ned og samhandle med datteren sin. Lille Maya hadde mye kolikk. Elsie er født og oppvokst i Costa Rica og besøkte hjemlandet da Maya var 3 måneder gammel. Men hver natt tilbrakte datteren opptil tre timer og gråt non-stop.

En av hennes gamle venner, Paola Rodríguez, var president for International Association of Child Massage, som har en filial i Costa Rica. Da Elsie kontaktet ham for å få hjelp, foreslo hun at han skulle ta et av organisasjonens kurs. Kurset endret livet til Elsie. "I tillegg til å hjelpe Maya til å slappe av og lindre kolikk, lærte jeg å lese hennes følelsesmessige signaler, og tilliten min som mor har økt."

Vitenskap søker å forklare

Først i nyere år har vitenskapen begynt å forstå det ekstremt komplekse systemet med nerver, sensorer og reseptorer som forbinder huden og hjernen med miljøet og andre mennesker. Linden sier at "det er fortsatt mye vi ikke vet om de forskjellige følelsene av berøring". Vi vet imidlertid at "det finnes separate sensorer for tekstur, vibrasjon, trykk og kløe," sier han.

En av de ledende berøringsforskerne i verden er Dr. Håkan Olausson, professor i klinisk nevrovitenskap ved Universitetet i Linköping, Sverige. Han var en del av teamet som oppdaget afferente C-fibre, spesielle berøringsfibre som var ansvarlige for å registrere og overføre den følelsesmessige betydningen av berøring og kjærtegn. Disse nervene reagerer veldig bra når de blir berørt ved omtrent 32 ° C - temperaturen på den menneskelige hånden. "De er spesielt følsomme for kjærtegn fra andre, men de reagerer også på mange typer berøring, for eksempel trykk på huden," sier Dr. Olausson.

Når de ikke fungerer ordentlig, kan taktile C-fibre gjøre det vanskelig å koble følelsesmessig med andre mennesker. Forskning utført i fjor av nevrolog Francis McGlone ved Liverpool John Moores University i England fant at barn på autismespekteret kan fungere annerledes enn taktile C-fibre og synes andres myke berøring er ubehagelig.

Når vi eldes, blir berøringen mindre følsom, men Dr. Olausson og et annet team av forskere fant at gleden ved berøringen forblir og til og med øker med alderen.

De eldre er kanskje de som er mest fratatt ham. Linden bemerker at forskningen tydeliggjør fordelene med massasje og andre former for sosial berøring for eldre. Men dette har ennå ikke spredt seg mye til sykehjem og andre helsetjenester for eldre.

Se andre ideer for bedre livskvalitet for eldre.

Avlastning for syke

Dr. Manuel Arroyo-Morales er professor i fysioterapi ved Universitetet i Granada, i Spania, hvor forskere studerer "effekten av hender på menneskekroppen". Han og teamet hans er interessert i effekten av massasjeterapi på kreftpasienter. De har allerede funnet ut at det reduserer noe av smerte og tretthet, styrker immunforsvaret og reduserer angst.

Et viktig funn var at noen resultater avhenger av pasientens holdning til berøring og av forholdet mellom terapeut og pasient. Den spesifikke typen massasje og det “konsensuelle berøringsforholdet” er de som gir de største fordelene, sier Dr. Arroyo-Morales.

Joannie McCutcheon, 65, vet dette av erfaring. I 2005 bodde hun i Amsterdam og jobbet som dataspesialist for en multinasjonal. Så fikk han diagnosen to hjernesvulster. Den ene var et godartet meningiom, den andre et mer aggressivt oligodendrogliom. Hun kalte dem Melanie og Ollie. “De var en del av meg; Jeg trengte å godta dem. ”

Joannie ble operert for å fjerne en del av Ollie (den andre delen var ubrukelig), som vanligvis dreper i løpet av få år. Utskilt fra mannen sin og med voksne barn kom hun tilbake til Skottland i 2007. I 2015 meldte hun seg frivillig til Iris Cancer Partnership, en organisasjon som tilbyr kreftpasienter gratis massasje av utdannede terapeuter. Joannie bruker sine datakunnskaper på Iris-styret, og som pasient får hun en massasje hver tredje uke fra Angela Secretan.

“Jeg kan komme utmattet og med hodepine. Hun masserer hodet eller ryggen og gjør soneterapi på føttene. Det ser ut til at hun instinktivt vet hva jeg trenger, og sammen bestemmer vi hva som er best for meg akkurat nå. Det er alltid fantastisk, og jeg føler at alt er bra igjen. "

Emosjonell forbindelse

I tillegg til å opprettholde livet, kan den følelsesmessige tilknytningen til berøringsbehandling også ha en dyp og rørende effekt ved livets slutt. Simon Robey vet dette veldig godt. Han er koordinator for komplementære terapier og midlertidig leder for støttende omsorg ved St. Josephs sykehjem i London. Som en del av behandlingen tilbyr enheten en rekke berøringsbehandlinger. Ikke bare til døende pasienter, men til familiemedlemmer og kjære, alt under tyngden av enormt stress.

Simon Robey beskriver opplevelsen til en ung kvinne i begynnelsen av 30-årene, bare timer unna døden. Familien hjalp ham og bodde hos ham dag og natt, men terapeuten ga ytterligere støtte med massasje på hender, ben og føtter. «Hun mistet og gjenvunnet bevisstheten, men vi la alle merke til at hun var mye mer avslappet og virkelig reagerte på de sensoriske berøringene. For familien var det veldig betryggende å se at det bidro til å gjøre de siste timene i livet mer komfortable. ”

Finn ut hvordan lyder også gir helse.

Daglige ringetoner

Og hvordan få mer kjærlige berøringer i hverdagen mens vi er sterke og sunne? For noen er svaret "koselige fester": ikke-seksuelle hendelser på tre timer eller mer, hvis deltakere bare blir koselige.

Irish Salon of Snuggle finner sted i Dublin, Irland, den tredje søndagen i måneden. Wendy Stephens, 33, hørte om ham fra en venn. Singel, bosatt i nærheten av Dublin, var hun nervøs og trodde hun kunne være pinlig. Men han endte opp med å ha en vakker opplevelse, og han har ikke vært savnet siden. Søvn og matlyst har blitt bedre, ensomhetsfølelsen har avtatt og i dag aksepterer hun seg bedre.

Nevroforsker David J. Linden sier at innenfor kulturelle regler og ideer er "å maksimere berøringen i livet en god ting". Dette kan gjøres med terapeutisk massasje, holde hender, klappe en hund, gå til frisøren, klemme barn, partnere og til og med fremmede. "Når vi får tak i hverandre," sa Linden til AARP Magazine, "Vi mobiliserer dype assosiasjoner mellom berøring og følelser som ble vekket ved begynnelsen av livet."

AV ANNE MULLENS

Se vår artikkel om helhetlig helse.

Les også artikkelen vår om placeboeffekten.