Helse og velvære

15 tusen nye tilfeller av kreft i munnhulen i Brasil: lær å forhindre deg selv!

I tillegg til å forhindre tann- og tannkjøttinfeksjoner, er det en annen grunn til å besøke tannlegen regelmessig: evalueringen øker sannsynligheten for tidlig identifisering av oral kreft.

Dette er navnet på en hvilken som helst ondartet svulst i munnen eller inne i den: på leppene, på kinnene, på himmelen eller på gulvet i munnen, på tungen eller tannkjøttet.

Selv om det ikke er en av hovedkreftene, er det ganske vanlig. I Brasil er det omtrent 15 tusen nye diagnoser per år med oral kreft.

Generelt sett er den brasilianske femårsoverlevelsesgraden for kreftsvulster i leppene 93%.

Imidlertid er det 42% i svulster i munnen. Stadiet der munnkreft oppdages utgjør stor forskjell. Tannleger, som undersøker vanskelige områder, er opplært i å lete etter røde og hvite flekker og andre tidlige symptomer.

Tykktarmskreft: se 12 tips for å forhindre sykdommen

Symptomer på kreft i munnhulen:

Ifølge Dr. Brano Bystricky, fra European Society of Medical Oncology, anbefales det å gå til legen hvis noen av symptomene varer i mer enn tre uker.

Han legger til at det ikke er uvanlig at en subtil og relativt liten svulst i munnen ledsages av hovne lymfeknuter.

"Denne hevelsen kan legges merke til av pasientene: det er klumper i nakken eller under haken som øker eller ikke forsvinner etter en periode med inntak av antibiotika," sier han.

Andre symptomer på kreft i munnhulen er:

  • Smerter i munnen;
  • Knuter eller forkjølelsessår som ikke leges;
  • Øreverk;
  • Hovne tannkjøtt;
  • Blod i spytt;
  • Løse tenner;
  • Heshet;
  • Vanskeligheter med å svelge.

Over 50% av tilfellene i munnkreft oppdages på et avansert stadium

De som bruker tobakksprodukter er mer sannsynlig å utvikle oral kreft, og det samme vil sannsynligvis skje med elektroniske sigaretter, som inneholder noen av de samme kreftfremkallende stoffene.

En annen viktig risiko er vanen med å drikke; alkohol irriterer cellene i munnen og kan øke effekten av røyking. Dermed hjelper skadelige stoffer til å komme inn i disse cellene. Hvis du vil ha tips om hvordan du kan redusere forbruket av alkoholholdige drikker, kan du sjekke ut denne artikkelen!

Det økende antall orale kreftformer skyldes humant papillomavirus (HPV). Dette kan overføres til munn, tunge eller hals ved oralsex.

Og kanskje med tunge kyss. (Forskerne undersøker fortsatt denne muligheten.) De fleste orale HPV-infeksjoner har ingen symptomer eller helseproblemer. Inntil immunforsvaret beseirer dem, vanligvis om et år eller to.

Men når de vedvarer i mange år, kan de forårsake kreftforandringer i cellene.

Sjekk ut de beste eksperttipsene for å forhindre tarmkreft

Menn er mer berørt enn kvinner

Munnkreft rammer nesten dobbelt så mange menn som kvinner. At de i gjennomsnitt røyker og drikker mer kan forklare en del av denne forskjellen.

Men menn er også mer sannsynlig å utvikle kreft i munn og hals på grunn av HPV.

"Det ser ut til at menn produserer mindre antistoffer for å bekjempe denne infeksjonen," sier Bystricky, og advarer om at helsepersonell fortsatt ikke er sikre på at dette er den riktige forklaringen.

Det er nå vaksiner mot de farligste stammene av HPV. Disse vaksinene har vist seg å være effektive for å redusere risikoen for livmorhalskreft. Spesielt når de tas av unge mennesker, ennå ikke seksuelt aktive.

Indikasjonene om at de også beskytter mot oral kreft er fortsatt foreløpige. Generelt er imidlertid de samme virusstammene involvert, og det er gode grunner til å håpe at systematiske vaksinasjonsprogrammer vil gjøre det lettere å forhindre sykdommen i årene som kommer.

Av Samantha Rideout